谈谈《人月神话》:三、追寻事物本质-《天才是如何思考的》分析事物的本质

发现事物的本质,是一项艰苦的工作。需要具备一定的技能和恒心。天才们在这方面得心应手,只要看到了本质,就会比别人领悟得更快,做得更好。寻找本质的工作是艰难的,但专门设计的练习可以帮你。下面我们先做两个练习。

给事物定义

在我的课堂上,常要求学生们给出一些简单的事物——如桌子或自行车——的定义。下面是一则典型的师生对话:

A:桌子?是一块木头板,有四条腿。

Q:木头?不能是塑料的吗?或铁的?玻璃的?

A:嗯。对不起。说是一个平面,有四条腿,好一点。

Q:好吧。你说有四条腿。没有三条腿的桌子吗?

A:嗯……

Q:没有两条腿的桌子吗?

A:嗯……

Q:没有一条腿的桌子吗?

A:嗯……

Q:所以说,桌子有几条腿无关紧要。桌腿的数量,作为一个桌子的特征之一,并不是必须的。
对吗?

A:对。

Q:很好。我们接着进行。有没有一条腿也没有的桌子呢?

A:有……没有……

Q:好吧,有没有挂在墙上的桌子呢?

A:有。

Q:那么,这些桌子就没有腿。那么悬起来的桌子呢?

A:嗯……我们没想过那种桌子。

Q:因此,桌腿作为一个参数,根本不是必要的。是吗?

A:是。

Q:那么,这个定义还剩下什么呢?一个平面?你是说一个平面吗?

A:是的。

Q:好吧。墙是一个平面。是桌子吗?

A:不是(很难为情)……我们指的是一个水平的表面。

Q:水平的?有时有些桌子会有点倾斜,所以作为一个特征,水平并不总是事实。再说,地板是
个水平的表面。天花板是个水平的表面。它们是桌子吗?

A:不是(大笑)……

Q:那么,你们的桌子定义还剩了什么呢?

A:什么也没有。

Q:这就是说,第一个定义没有包含必要的特征。回过头来看。你们一定知道定义是用来指定事 物本质的。所以,桌子的本质是什么?

A:……(沉默)……

好吧,事物的实质必须包含事物的必要的和充足的特征,这样人们才能从一个定义中了解该 事物。同时,记住这个规则:给事物定义之前,先从抽象阶形图中找出最接近的范畴(具体的范畴位于下面,普遍的范畴位于上面,从下到上,从具体到普遍)。在 进入上一级范畴之前,把要定义的事物分为几部分。下面是图形演示的做法:

(图略)

例如:

你想给鬈毛狗下个定义,你会怎么说呢?

狗。一种宠物。

很好。如果你说是一种宠物,那么它在抽象范畴内就太靠上了,因为猫也是宠物、鹦鹉也是 宠物。鱼也是宠物。鬈毛狗的抽象阶形图如下所示:

物体

活物(因为有无生命的物体)

宠物(因为野生动物不是宠物)

狗(因为猫也是宠物)、鸟、鱼等

鬈毛狗(因为还有小猎犬、叭喇狗等)

说鬈毛狗是狗的一种,很好;“驯化了的狗”更好,因为还有像澳洲野狗。

从这个抽象阶形 图中稍高一级的范畴开始,下到狗的其他种类上去,然后定义一只鬈毛狗与德国短毛猎狗、 中国家犬等其他狗的不同处。 现在让我们回到桌子这个话题上去:

Q:桌子是什么?你从哪儿开始?

A:上一级!是一件家具。

Q:很好。就这一点,就可以排除地板、天花板和墙。好极了!现在让我们到最下一级,区分桌子和其他家具。

A:是一件某种意义上有水平表面的家具。

Q:差不多,但椅子和书架也有水平表面。它们是桌子吗?

A:不是。

Q:再试试。

A:椅子是用来坐的。

Q:嗯……我也可以坐到桌子上去呀。不过,这是个很不错的尝试!

A:桌子比椅子大,是为了工具用的。

Q:好极了!当你说到“为了”某物时。你就接近一个物体的功能了:椅子是为了坐。桌子是为 了工作、支承并用作工具台。书架只有支承作用。那么到底桌子是什么呢?

A:工具台,并在吃饭时也可以使用的家具。

Q:棒极了!现在把这句话压缩成两三个词的定义。你拿工具都在桌子上做些什么呀?桌子能帮 你做什么呢?

A:整理东西,便于使用。

Q:妙极了!再短一些!

A:组织工作空间用的家具

Q:哇!对比一下第一个定义和最后一个定义。多大的不同!看到了吗?

A:噢,是的!

这就是琐碎的或表象的定义——塑料的、有腿的、有表面的,及其他所有不重要的事项——与天才或实质定义的区别所在。发现事物的本质容易吗?

不容易,太难了。

当然难了。不过,如果你能训练自己给出像刚才这样的定义的话,你认为人们会不会把你看 作天才呢?

当然会了。

所以说,命运掌握在自己手中(确切地说,在自己脑子里)。训练你自己给出类似上面的定 义。后,我们会学习另一种技巧——掌握一眼看到本质的技巧。天才发现事物的本质后,
一切就变得迎刃而解了。这就是为什么天才的解决方法总是位于抽象阶形图的上端,也就是具体/普遍这一级。

我们将继续强化这一意识,不过,现在让我们使用新的技巧看事物。

正如你在桌子这个例子所看到的,找出实质,就是排除不必要的特征或部分,挑选必要和充 分的特征或部分。所有入选的必要部分必须同时是体现本质的充分部分。桌子组织工作空间 ,而不是休息空间(如:床)或辅助空间(如:书架)。最后一点,桌子是工作空间的组织
工具,而不是工作空间的保护物(如:罩子)或工作空间的照明物(如:台灯)。只选必要
的和充分的特征——不要其他的!否则,这个事物的实质就转化成了另一事物的实质,或无
法与另一事物的实质相区分了。

检测你的定义

你已经学会下定义了,当然就有方法检测这些定义,看它们是否正确。一种最有效的方法是反例法

先讲一个故事,这个故事是古希腊时候的事了。那时哲学家们想对人(或人类)下个定义。 柏位图的定义当时很流行,他说,人是一种没长毛的两腿动物。狄奥真尼斯,当时以言语辛 辣、行为费解著称(如:他居住在城市广场一个澡盆里)。有一天,他带着一只拨了毛的公 鸡去了柏位图的“学院”。柏位图正跟他的学生们围坐一圈讲学,狄奥真尼斯把公鸡往院子 里一丢,看着这只拨了毛的公鸡满院子里跑,哈哈大笑,喊道:“这就是柏位图所说的人!

所以,能找到一个反例驳斥你的定义,或证明它是错误的,是一项有待训练和实践的大能力 。还记得吗?在关于桌子定义的对话中,我只是给你们提供了一些反例,其他的什么也没做 。当时我问,“有三条的桌子吗?”当然有了。于是,桌子有四条腿的定义就证明是错误的 了。类似这样的话我问了多次,通过这种问话我们得出了正确的定义。

让我们看看怎样运用这一方法找出上例中学校校长和教育系统的本质任务。为什么我认为孩子(受教育者)和老师(教育者)才是教育体制(教/学)的本质所在呢?让我们很快检测一下。

  • 没有校长或管理人员,教/学活动会发生吗?换句话说,有没有管理人员参预的教/学活动 吗(有没有腿的桌子吗)?有。那么,管理人员就不是教/学活动发生的本质。
  • 没有教舍,教/学活动会发生吗?换句话说,有没有教舍的教/学活动吗?有。那么,教舍 就不是教育的本质。
  • 没有试卷和考试,教/学活动会发生吗?能。那么,试卷和考试就不是本质。
  • 没有教师,教/学活动会发生吗?不会。必须有教师(某种形式的)。所以,教师是本质。
  • 没有学生,教/学活动会发生吗?不会。所以,学生是教/学体制的本质。

结论很简单:没有孩子(学生),就不存在教/学活动,不存在教育,不存在教育体制。孩子才是教育体制的本质。

你的机会来了。根据你在定义桌子、检测人的定义和找出教育的本质一系列过程中所掌握的知识,能找出你工作的本质吗?能找出你生活的本质吗?能找出音乐、文学、创造性和天才的本质吗?

有了刚刚学会的技巧,你对创造性或天才的定义可能才是最好的。你是你的未来的创造者。你的定义可能使你的生活发生翻天覆地的变化;这样,你就成了大能力者,成了成千上万本 书中提到的天才,成了一个为成千上万人所称道、为成千上万人所崇拜的人。这就是天才的 道路,而你就是正在成长中的天才。

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6 responses on “谈谈《人月神话》:三、追寻事物本质-《天才是如何思考的》分析事物的本质

  1. 看了楼主的帖子,不由得精神为之一振,自觉七经八脉为之一畅,七窍倒也开了六巧半,自古英雄出少年,楼主年纪轻轻,就有经天纬地之才,定国安邦之智,古人云,卧龙凤雏得一而安天下,而今,天佑我大中华,沧海桑田5000年,中华神州平地一声雷,飞沙走石,大舞迷天,朦胧中,只见顶天立地一金甲天神立于天地间,这人英雄手持双斧,二目如电,一斧下去,混沌初开,二斧下去,女娲造人,三斧下去,小生倾倒.得此大英雄,实耐之幸也,民之福也,怎不叫人喜极而泣古人有少年楼主说为证,少年之楼主如红日初升,其道大光; 河出伏流,一泻汪洋;潜龙腾渊,鳞爪飞扬;乳虎啸谷,百兽震惶;鹰隼试翼,风尘吸张;奇花初胎,皇皇;干将发硎,有作其芒;天戴其苍,地履其黄;纵有千古,横有八荒;小生对楼主之仰慕如滔滔江水连绵不绝,海枯石烂,天崩地裂,永不变心. 看完楼主的帖子,我的心情竟是久久不能平静。正如老子所云:大音希声,大象无形。我现在终于明白我缺乏的是什么了,正是楼主那种对真理的执着追求和楼主那种对理想的艰苦实践所产生的厚重感。面对楼主的帖子,我震惊得几乎不能动弹了,楼主那种裂纸欲出的大手笔,竟使我忍不住一次次地翻开楼主的帖子,每看一次,赞赏之情就激长数分,我总在想,是否有神灵活在它灵秀的外表下.以至能使人三月不知肉味,使人有余音绕梁、三日不绝的感受。楼主,你写得实在是太好了。我惟一能做的,就只有把这个帖子顶上去这件事了.

    1. 小余,我受不鸟你了,要吐血了!!!!

  2. zbk

    服了,有一条腿的桌子!快餐店一般都用这样的!

  3. Finding this post has slevod my problem

  4. Pingback: 交互进阶-思考 | 不一样的蚊子

  5. Pingback: 交互设计师文章导航 | 王万林

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